Les Rendez-Vous du Futur

Chroniques sur les sciences et les technologies qui vont influencer notre avenir. Des centaines de chroniques sur la biologie, la communication, l'informatique, l'environnement, les matériaux nouveaux, présentées par Joël de Rosnay sur Europe 1 entre 1987 et 1995.

 

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PROGRAMMER LA COULEUR DES FLEURS

Biologie - Novembre 1990

 

On va pouvoir changer à volonté la couleur des fleurs. Il ne s'agit plus seulement d'hybridation entre espèces, une technique désormais classique chez les producteurs de fleurs, mais de reprogrammation génétique permanente par les procédés du génie génétique. Une entreprise hollandaise, la société Florigène a réussi à transformer des chrysanthèmes roses en chrysanthèmes blanches en introduisant un gène particulier capable d'empécher la production des pigments responsables de la couleur. La chrysanthème est la deuxième fleur la plus vendue en Hollande avec un marché de un milliard et demi de F par an d'où l'intérêt de cette transformation qui ouvre une ère nouvelle dans le monde de la production et de l'art floral. Cette première est le résultat d'une étroite coopération entre Florigène et la société DNA Plant Technology de Oakland en Californie qui a mis au point le procédé de transfert génétique. Il consiste à introduire dans les cellules du plant de chrysanthème un gène (dit antisens) bloquant la production d'un enzyme contrôlant la fabrication des pigments rouges des pétales. La fleur ainsi transformée se développe normalement mais sans apparition de la couleur. Ces expériences n'ont pu être réalisées que dans ces conditions très strictes de sécurité. En effet le comité hollandais de surveillance du génie génétique a exigé qu'elles se déroulent dans des serres spécialement isolées afin d'éviter que des insectes n'emportent le pollen des fleurs manipulées vers l'extérieur des laboratoires. On ne sait pas non plus où ces travaux sont réalisées car Florigène craint que les écologistes ne viennent manifester contre des expériences qu'ils considèrent comme dangereuses pour l'environnement. Imaginez un insecte qui s'échappe et des champs entiers de fleurs colorées qui deviennent aussi blancs que la neige. Improbable mais inquiétant quand même !

 

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