Les Rendez-Vous du Futur

Chroniques sur les sciences et les technologies qui vont influencer notre avenir. Des centaines de chroniques sur la biologie, la communication, l'informatique, l'environnement, les matériaux nouveaux, présentées par Joël de Rosnay sur Europe 1 entre 1987 et 1995.

 

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PREDIRE LA FAMINE

Communication - Mai 1991

 

Pour mieux lutter contre les grandes famines il faut pouvoir prédire le moment ou elles vont frapper. Quand les récoltes deviendront-elles insuffisantes pour nourrir les populations ? comment se prépare en s'amplifie une longue période de sécheresse et quelles sont les zones à risque ? Pour répondre à ces questions qui concernent des centaines de millions de personnes dans le monde, l'Agence américaine pour le Développement a mis au point avec la NASA un système de détection par satellite d'une extraordinaire vigilance. Appelé Système de Détection Précoce des Famines (FEWS en anglais) cette boule de cristal très sophistiquée permet de prédire depuis deux ans avec une grande précision les régions du monde les plus menacées par la famine. Des données météorologiques, économiques ou politiques sont comparées aux images prises par satellite et brassés dans des ordinateurs. En raison d'une mauvaise récolte l'an dernier et de la poursuite de la guerre civile, le Soudan reste une région à très haut risque. Les données obtenues par le système de détection indiquent que ce pays va être très durement touché par la famine dès cette année. Pour collecter les informations critiques le satellite évalue la végétation du sol en mesurant dans l'infrarouge les fréquences caractéristiques de la chlorophylle. En combinant les informations météos locales avec les images de l'avancée des grands fronts pluvieux matérialisés par la verdure de la végétation, les experts estiment le niveau des précipitations et les conséquences sur les récoltes. Tous les 10 jours ces données sont publiées par le système d'alerte afin que des dispositions puissent être prises à temps. Mais face aux grandes famines du monde l'oeil du satellite ne remplacera jamais l'efficacité d'une organisation politique locale et la solidarité internationale.

 

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