Les Rendez-Vous du Futur

Chroniques sur les sciences et les technologies qui vont influencer notre avenir. Des centaines de chroniques sur la biologie, la communication, l'informatique, l'environnement, les matériaux nouveaux, présentées par Joël de Rosnay sur Europe 1 entre 1987 et 1995.

 

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LA NEIGE BIOLOGIQUE

Biologie - Décembre 1988

 

Au moment des grands départs pour la montagne, la grande question c'est : y aura-t-il assez de neige dans la station ?

 

Bientôt, grâce à une bactérie domestiquée, on ne se posera plus la question. Les biotechnologies vont aider à fabriquer de la neige artificielle !

 

Vous vous souvenez de la protéine antigel produite par certains poissons du grand nord et qui les empêche de geler ?

 

Eh bien il existe à l'inverse, des bactéries qui produisent une protéine favorisant la formation de cristaux de glace.

 

La forme particulière de cette protéine induit des germes de glace. Ce qui pose évidemment un problème de gel pour les plantes dans lesquelles vivent ces bactéries.

 

Mais dans de l'eau pulvérisée en un fin brouillard, la protéine miracle favorise la formation de minuscules cristaux de glace qui se transforment en flocons de neige.

 

Cette protéine (produite par les biotechnologies) est dissoute dans l'eau. Le point de congélation de l'eau est alors augmenté de 4 à 6°. Ce qui permet de faire de la neige, bien au dessus de 0°.

 

C'est une aubaine pour les stations de sport d'hiver et leurs canons à neige !

 

Cette technique a été développée par SnowMax technology. Une filiale de Eastman Kodak et de DNA Plant Technology.

 

SnowMax vient de céder une licence exclusive pour le Japon à Mitsubshi. Un marché important puisque 150 des 600 stations de ski japonaises font de la neige artificielle et que leur nombre augmente chaque année.

 

La "neige biologique" artificielle est déjà utilisée dans plus de 150 stations de ski aux Etats-Unis, au Canada, en Europe et en Australie.

 

Peut-être que certains, glissant sur les pentes penseront à une petite bactérie, alliée des skieurs !

 

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