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Les Rendez-Vous du Futur

Chroniques sur les sciences et les technologies qui vont influencer notre avenir. Des centaines de chroniques sur la biologie, la communication, l'informatique, l'environnement, les matériaux nouveaux, présentées par Joël de Rosnay sur Europe 1 entre 1987 et 1995.

 

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L'ALGUE INVINCIBLE

Environnement - Novembre 1994

 

Les scénarios de science-fiction font souvent appel aux mutations qui font naître des créatures étranges ou abominables. Il arrive cependant que la réalité dépasse la fiction. C'est sans doute une mutation qui est en effet à l'origine de l'invasion de la Méditerrannée par cette algue joliment appelée Caulerpa taxifolia. Pas de panique en l'occurrence, mais un souci réel pour les biologistes de la Côte d'Azur aux prises avec cette algue dont l'apparition remonte maintenant à il y a dix ans. Sans qu'on soit encore parvenu à éradiquer sa prolifération. On pense que cette algue dont l'origine tropicale ne fait pas de doute, a pu naître au cours d'une mutation en aquarium. Plusieurs raisons à cela : son premier signalement aux abords du Musée Océanographique de Monaco, sa résistance inattendue au froid, sa croissance étonnante (plusieurs centimètres par jour contre quelques centimètres par an pour les autres algues de la Méditérrannée). Puisqu'on cultive des algues en laboratoire pour en étudier les caractéristiques, est-ce qu'une hybridation fortuite de deux espèces aurait pu engendrer une nouvelle algue plus résistante ? Peut-être. Caulerpa Taxifolia est vraiment très robuste. Par son volume elle prive aussi d'autres algues de la lumière dont elles ont besoin pour se développer. Elle est également menaçante pour les oursins et les poissons. L'algue en effet libère des toxines lorsqu'elle est attaquée par des prédateurs et celles-ci peuvent être nocives, voire fatales à certains types d'oursins. Un programme de recherche a été mis en place avec des chercheurs français, espagnols et italiens pour venir à bout cette algue qui pousse jusqu'à cent mètres de profondeur ! L'arracher en effet ne suffit pas puisqu'elle repousse au bout de quelques jours. Ce sont donc des mesures biologiques qui devront être mises en oeuvre après avoir acquis une meilleure connaissance des caractéristiques de cette algue bien envahissante.

 

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