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Les Rendez-Vous du Futur

Chroniques sur les sciences et les technologies qui vont influencer notre avenir. Des centaines de chroniques sur la biologie, la communication, l'informatique, l'environnement, les matériaux nouveaux, présentées par Joël de Rosnay sur Europe 1 entre 1987 et 1995.

 

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INSECTICIDE ECOLOGIQUE

Environnement - Mai 1990

 

Voici le premier insecticide biologique entièrement dégradable et sans danger pour l'environnement. Appelé MVP il a été obtenu par génie génétique à partir d'une bactérie à la suite de travaux effectués par la société Mycogen aux Etats-Unis. Ce biopesticide a récemment reçu l'autorisation de la Food and Drug Administration (la FDA) pour des essais en vraie grandeur. Aujourd'hui dans le monde des milliers de tonnes de pesticides toxiques sont encore utilisés avec des risques pour la santé des agriculteurs et des effets néfastes sur la faune et la flore. C'est dire tout l'intérêt de ce produit naturel étudié depuis plusieurs années mais qu'aucune entreprise n'avait réussi à obtenir en quantité suffisante. C'est l'Institut Pasteur et Rhône Poulenc qui dans les années 60 avaient mis en évidence l'effet toxique sur des chenilles d'une protéine extraite d'une bactérie : le Bacillus Thuringiensis. Mais il s'était avéré trop complexe et coûteux de cultiver la bactérie en fermenteur pour en extraire la toxine biologique. Grâce aux techniques du génie génétique, les chercheurs de Mycogen ont réussi à isoler le gène qui permet de fabriquer la précieuse protéine puis de l'introduire dans une autre bactérie appelée Pseudomonas Fluorescens. Cette bactérie récepteur est tuée par le procédé qui permet de stabiliser sa paroi cellulaire. Chaque cristal de la protéine toxique se trouve alors entouré par une biocapsule naturelle d'une très haute efficacité biologique. Lorsqu'on l'utilise sur des récoltes elle tue en quelques instants les larves d'insectes et les chenilles qui les mangent, puis la biocapsule disparait sans danger pour l'environnement. Ce produit est actuellement testé sur des cultures de laitues, de choux et de broccolis au Texas et en Floride. Si ces premiers esais sont concluants, 17 autres Etats américains devraient suivre prochainement.

 

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