Chroniques

Les Rendez-Vous du Futur

Chroniques sur les sciences et les technologies qui vont influencer notre avenir. Des centaines de chroniques sur la biologie, la communication, l'informatique, l'environnement, les matériaux nouveaux, présentées par Joël de Rosnay sur Europe 1 entre 1987 et 1995.

 

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DETECTEUR ANTIPOLLUTION

Environnement - Janvier 1991

 

Une nouvelle technique va permettre de mesurer directement dans les rues le dégagement d'oxyde de carbone des moteurs mal réglés. Les normes antipollution vont devenir de plus en plus draconiennes dans les villes, en particulier aux Etats-Unis. On estime que 10% des voitures contribuent pour plus de la moitié des émissions d'oxyde de carbone. Ces voitures ont été mises en circulation avant 1982 et ont des moteurs très polluants. Un professeur de chimie à l'Université de Denver aux Etats-Unis, Donald Stedman, à inventé un détecteur de pollution par l'oxyde de carbone capable de fonctionner directement sur la route. Il mesure les émissions des gaz d'échappement des voitures même si elles roulent à 100 km à l'heure et peut analyser 1000 véhicules à l'heure. Le coeur du système c'est un faisceau infrarouge qui traverse la route en visant de l'autre coté une cellule photoélectrique sensible à l'infrarouge. Quand les pneus d'une voiture traversent le faisceau, le système est mis en alerte. L'oxyde de carbone émis par le pot d'échappement absorbe partiellement le faisceau infrarouge. Il en résulte une baisse de voltage au niveau de la cellule de détection, baisse qu'un ordinateur peut facilement mesurer et enregistrer, ce qui permet de calculer le taux de pollution. Ce renifleur automatique peut être couplé à une caméra vidéo capable d'enregistrer le numéro des plaques minéralogiques. Les propriétaires des voitures en infraction devront alors se présenter avant une date limite à un centre de test pour recevoir une autorisation de circulation. Le détecteur de pollution est encore au stade du prototype mais si les tests actuellement en cours sont positifs, l'agence américaine pour l'environnement (l'EPA) devrait donner rapidement sont accord pour le rendre largement disponible aux autorités responsables.

 

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