Les Rendez-Vous du Futur

Chroniques sur les sciences et les technologies qui vont influencer notre avenir. Des centaines de chroniques sur la biologie, la communication, l'informatique, l'environnement, les matériaux nouveaux, présentées par Joël de Rosnay sur Europe 1 entre 1987 et 1995.

 

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DES CHEVEUX DANS UNE CREME SOLAIRE

Biologie- Avril 1990

 

Une lotion de protection solaire extraite de plantes, c'est banal. Mais une lotion fabriquée à partir de mélanine humaine produite dans le plant de tabac, ça c'est original. C'est ce que vient d'obtenir Biosource Genetics, une petite entreprise américaine de biotechnologies. Les crèmes anti-solaire contiennent généralement un produit chimique absorbant les rayons ultraviolets dangereux pour la peau comme les UV-B et les UV-C. Certains de ces produits filtrants peuvent déclencher des réactions allergiques. Absorbés par la peau ils se retrouvent dans le courant sanguin et l'on ne connait pas bien leur transformation ou interaction avec d'autres produits chimiques. De plus ces écrans solaires filtrent les rayonnement favorisant la production de vitamine D essentielle au développement du corps. Ces raisons ont conduit des entreprises comme Abneycrest en grande-Bretagne et William Rorer aux Etats-Unis à fabriquer des crèmes solaires contenant le filtre naturel de notre peau et à qui nous devons la belle couleur du bronzage : la mélanine. Mais comment obtenir de grandes quantité de mélanine humaine ? Abneycrest a choisi d'extraire ce précieux produit de cheveux humains importés d'extrème-orient. Pour cela les cheveux sont trempés dans de la soude à 65° pendant 3 heures. On obtient de la mélanine associée à de la kératine qui améliore les propriétés de filtration. Une autre entreprise Biosource Genetics à utilisé le génie génétique pour introduire dans le plant de tabac le gène humain de la mélanine. Les plantes ainsi transformées sont récoltées, puis moulues afin d'extraire la mélanine. Plusieurs kilos ont été récemment obtenus par ce procédé développé dans le cadre d'une coopération avec Advanced Polymer Systems. Quel étonnant résultat : le tabac, principal responsable des cancers du poumon va peut-être permettre d'éviter les cancers de la peau dus au soleil !

 

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