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Les Rendez-Vous du Futur

Chroniques sur les sciences et les technologies qui vont influencer notre avenir. Des centaines de chroniques sur la biologie, la communication, l'informatique, l'environnement, les matériaux nouveaux, présentées par Joël de Rosnay sur Europe 1 entre 1987 et 1995.

 

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CORAIL ET CO2

Environnement - Août 1990

 

L'accroissement de la quantité de CO2 dans l'atmosphère et le fameux effet de serre qui en résulte ne vont pas faire que des dégats. Les plus favorisés vont être selon les experts les récifs de coraux dans toutes les mers chaudes du globe. Le corail est le produit d'une symbiose, une association vitale entre une algue capable de réaliser la photosynthèse et un microorganisme animal dont le squelette calcaire sert d'abri à l'algue. Pour croître le corail doit consommer d'importante quantités de gaz carbonique transformé en aliments par la photosynthèse et en carbonate de calcium, la roche qui constitue le récif. Par exemple la grande barière de corail produit aujourd'hui du carbonate de calcium à un taux moyen de 2 kg et demi par m2 par an. Sa surface totale étant d'environ 20000 Km2 ce sont 50 millions de tonnes de carbonate de calcium qui sont ajoutés chaque année au récif. Si l'effet de serre se renforce comme prévu, le niveau des mers devrait augmenter de 20 cm à 1m 50 au cours des 50 à 100 prochaines années. La production du carbonate de calcium augmenterait alors de 40%. Tous les atolls des océans qui représentent 617000 Km2 supplémentaires produiraient un milliard 800 millions de tonnes de carbonate par an pouvant aller d'après les chercheurs jusqu'à 3 milliards de tonnes. Le corail représente donc une formidable éponge à CO2 capable d'absorber jusqu'à 2% du gaz carbonique produit par l'homme. Les récifs sont peut-être avec les forêts un des seuls piège efficace à CO2 pour le long terme. Malheureusement la pollution des mers, le développement du tourisme dans certains atolls tuent le corail réduisant leur capacité globale à absorber le CO2. Tout se tient dans l'écosystème. Nous devons l'apprendre à nos enfants pour protéger l'avenir de la Planète.

 

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