Les Rendez-Vous du Futur

Chroniques sur les sciences et les technologies qui vont influencer notre avenir. Des centaines de chroniques sur la biologie, la communication, l'informatique, l'environnement, les matériaux nouveaux, présentées par Joël de Rosnay sur Europe 1 entre 1987 et 1995.

 

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AIRBAG : SUCCES EXPLOSIF

Matériaux nouveaux - Novembre 1993

 

Le succès de l'AirBag va peut être faire exploser les ventes d'une petite entreprise française. Exploser est le mot car cette entreprise se spécialise dans les détonateurs pyrotechniques qui permettent le déclenchement d'explosions, notamment pour mines et carrières.. Chacun connaît le cordon Bickford rendu célèbre par les films où le héros allume la mèche qui doit faire tout sauter. Or il existe dans l'Yonne une entreprise spécialisé dans la fabrication de détonnateurs et qui porte le nom de cet inventeur, la société Davey-Bickford. Cette PMI de 500 personnes a compris tout l'intérêt de l'AirBag pour assurer son entrée dans le domaine de la sécurité automobile. Elle va investir 60 millions de F en deux ans et créer une centaine d'emplois. Le défi est de taille car il faut assurer le gonflage total du sac en à peine 40 millisecondes avec un mécanisme de déclenchement infaillible. L'allumeur mis au point par Davey-Bickford en collaboration avec la société allemande Témic est une petite pièce de métal et de plastique mesurant à peine un centimètre et demi. Au moment du choc le courant électrique produit par un accéléromètre échauffe à 800° un filament. En moins de 1,5 millisecondes il enflamme une composition pyrotechnique. En 15 millisecondes un renforçateur à poudre noire décompose de l'azoture de sodium. C'est l'expansion ultra-rapide de l'azote ainsi produit qui assure le gonflage de l'AirBag. Ce type d'allumeur permet également de contrôler la tension de la ceinture ce qui permet d'utiliser un airbag plus petit. Le marché qui s'ouvre à ces produits est considérable : 2 millions et demi d'allumeurs ont été fabriqués Davey-Bikford en 1992 et 12,5 millions seront produits chaque année à partir de 93. L'électronique intelligente et la pyrotechnie se marient dans un autre secteur développé par l'entreprise : le détonateur qui reconnaît son artificier. Bonne nouvelle: un code électronique permettra d'éviter que les détonateurs volés sur des chantier ne servent à des terroristes pour faire exploser des bombes.

 

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