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Les Rendez-Vous du Futur

Chroniques sur les sciences et les technologies qui vont influencer notre avenir. Des centaines de chroniques sur la biologie, la communication, l'informatique, l'environnement, les matériaux nouveaux, présentées par Joël de Rosnay sur Europe 1 entre 1987 et 1995.

 

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AIR PUR POUR VOITURES

Environnement - Mars 1992

 

On va bientôt respirer dans les voitures un air aussi pur qu'à la campagne. Aujourd'hui un automobiliste bloqué dans un embouteillage respire les émanations des tuyaux d'échappements des voitures qui le précèdent. Une situation encore pire si on est derrière un bus ou un camion au moteur diesel mal réglé ! Il est étonnant à une époque ou tant de techniques existent pour réduire la pollution de l'air que rien ou presque n'a été fait pour l'air prélevé au ras du sol par les systèmes de ventilation ou de climatisation des automobiles modernes. Il existe des filtres mécaniques en forme de grilles très fines qui piègent certaines poussières mais qui n'éliminent pas les odeurs indésirables. Ce type de filtre se colmate d'ailleurs assez rapidement et doit être changé au cours des révisions périodiques. Voici un progrès décisif : le filtre développé par la société Elixair aux Etats-Unis. Il fonctionne selon un principe radicalement différent. Fabriqué à base de mousse de polyuréthanne il ressemble à une gaufre traversée par des milliers de petits canaux au parcours sinueux. Chaque canal est traité par une revêtement au silicone. L'air passe dans ces tubes sans réduction de pression. Toutes les microparticules qu'il transporte continuent leur trajectoire en raison des forces d'inertie et sont piégées sur les parois des tubes. La couche de silicone les fait passer sous la surface ce qui maintient l'activité du filtre pendant de longues durées. Les avantages du filtre Elixair sont nombreux. Il ne se colmate pas, fonctionne parfaitement à forte vitesse, tandis que les filtre classiques marchent mieux avec un flux d'air relativement lent, et surtout grâce à la présence de silicone, il est très efficace même en présence d'une forte humidité. Comme il filtre les particules microscopiques il élimine les odeurs des échappements y compris des diesels. Autres applications : des filtres pour aspirateurs et pour chaudières de chauffage central.

 

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