Les Rendez-Vous du Futur

Chroniques sur les sciences et les technologies qui vont influencer notre avenir. Des centaines de chroniques sur la biologie, la communication, l'informatique, l'environnement, les matériaux nouveaux, présentées par Joël de Rosnay sur Europe 1 entre 1987 et 1995.

 

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ABEILLES FOSSILES

Biologie - Avril 1992

 

Les biologistes sont en train d'utiliser d'extraordinaires machines à remonter le temps. Grâce à de l'ADN fossile, datant de plusieurs milliers voire de plusieurs millions d'années, ils tentent actuellement de ramener à la vie des organismes disparus. Leur dernière découverte ce sont des abeilles fossiles âgées de 25 à 40 millions d'années et dont l'ADN est étonnamment préservé. C'est le record mondial de la molécule biologique la plus ancienne retrouvée à ce jour. Ces abeilles ont été découvertes en République Dominicaine dans de l'ambre jaune, une résine fossile naturelle dure et cassante, transparente avec des reflets jaune ou rouge. L'ambre contient des quantités considérables d'insectes englués dans la résine et qui se sont conservés dans un excellent état jusqu'à nos jours. Plus étonnant encore, les moustiques contiennent du sang des animaux qu'ils ont piqués et les abeilles sont imprégnées du pollen de fleurs butinées il y a 40 millions d'années. C'est une mine pour les scientifiques qui peuvent ainsi reconstituer des conditions de vie d'une époque disparue. L'ADN des abeilles fossiles par exemple renferme des chaînes moléculaires de 6000 à 10000 paires de base, les lettres chimiques qui constitue le code secret de la vie. Les biologistes disposent ainsi de suffisamment d'échantillons de départ pour reconstituer l'arbre généalogique entre ces abeilles et celles d'aujourd'hui. Pourront-ils les cloner pour ressusciter des abeilles vivantes ? Cette possibilité a inspiré l'écrivain scientifique américain Michael Chrichton. Dans son best-seller "Jurassic Parc" des biologistes clonent des dinosaures à partir d'ADN extrait du sang de moustiques fossiles retrouvés justement dans de l'ambre. Ces dinosaures enfermés dans un parc s'échappent. Ce film catastrophe à grand renfort d'effets spéciaux et actuellement tourné par Steven Spielberg. ET aura l'air d'un ours en peluche à coté de ces dinosaures en folie !

 

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